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Voyage au Chili

7 spots pour découvrir le désert d’Atacama

Ce qui embellit le désert, c’est qu’il cache un puits quelque part…
Antoine de Saint-Exupéry

Après avoir été au bout du monde en Patagonie, nous sommes remonté 4000km plus haut : direction le désert d’Atacama ! Après un vol assez calme et une nuit trèèèèès courte dans l’aéroport de Santiago, nous arrivons à Calama ! On récupère notre titine pour la semaine (Bon plan des voyageurs : econorent ) et en avant les aventures ! Dès la sortie de l’aéroport une première chose nous frappe : IMMENSE & INFINI. Dès km de route en ligne droite… nous voilà dans le désert le plus aride du monde. La température grimpe et l’altitude aussi, nous sommes maintenant à 2 500m ! On a du mal à y croire !

On arrive à l’oasis de San Pedro, le point de départ de toutes nos excursions. Un petit village typique dans l’architecture, mais à l’ambiance 100 % touristique ! Il y a une agence qui vend des tours tous les mètres… difficile de se s’y retrouver. On est bien content d’avoir notre voiture ! Avantage certain pour se rendre sur les spots à l’heure qu’on veut, y rester le temps qu’on veut et surtout ce que l’on préfère, s’arrêter au milieu de la route pour prendre en photo les multiples paysages que l’on découvre. Voici les 7 différents sites que nous avons visité !

photo prise dans la valle de la lune

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VALLÉE DE LA LUNE

Mon coup de cœur, pour moi, le numéro 1 à Atacama. C’était notre première visite aux alentours de San Pedro d’Atacama. Nous l’avons parcouru pendant au moins 5h ! Des paysages juste dignes de la planète mars…
Certains le font à vélo car le site est très proche de l’oasis… mais il ne faut pas oublier que l’on est à 2400 mètres d’altitude dans le désert le plus aride du monde. Sachant qu’à chaque point d’intérêt, il y a toujours une petite marche à faire, ça peut devenir 1 journée très sportive et intense sous cette chaleur.
À avoir avec soi, les 3 indispensables : bouteille d’eau, casquette/chapeau, crème solaire ! À l’entrée on vous donne une map avec tout le circuit et le soir, votre ticket d’entrée vous donne accès au point de vue du rocher du coyote pour le coucher du soleil. C’est magnifique ! Petite astuce supplémentaire, le matin il n’y a personne et les prix sont plus bas… à midi les prix augment et à partir de 16h tous les cars et navettes des tours organisés débarquent et je peux vous dire que ce n’est plus la même ambiance ! Découvrir un désert avec une surpopulation est beaucoup moins appréciable. Les mots : silence, immense et seuls au monde décrivent plus notre expérience dans la vallée de Lune.  
Prix entrée : 2 500 Pesos Chilien soit 3,36€

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VALLÉE ARCOIRIS

Mon coup de coeur n°2 ! Un site gratuit ! Raison de plus pour avoir sa voiture, s’y rendre librement et continuer sa route jusqu’à se perdre dans ce décor irréel. Déjà en arrivant on croise notre premier troupeau d’alpaga en pâture avec son « berger ». Génial ! Ça reviendrait surement à s’extasier en France sur un troupeau de moutons mais bon… on adore ! Nous avons vadrouillé pendant 4h à travers ces étendues, verte, ocre, blanche, seul au monde encore une fois. On connaissait de nom la rainbow montain du Pérou, mais on ne savait pas que le Chili avait sa propre vallée arc-en-ciel ! Scotché par ces roches, leurs formes, leurs couleurs, des canyons, des grottes, des salars, ce désert nous surprend par sa diversité ! 

photo de la vallée arcoiris dans le désert d'Atacama
vallee arcoirir au chili photo aérienne en drone
photo de la lagune de piedras roja dans le désert d'Atacama
sur la route pour le belvédère sur le site de piedras Rojas dans le désert d'Atacama

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PIEDRAS ROJAS

Pour finir le palmarès de nos coups de cœur ce sont ces deux lagunes qui nous ont enchantés : Piedras Rojas et la lagune Tuyajto. Malheureusement les sites n’étaient pas accessibles. À chaque belvédère se trouvait des personnes de la communauté indienne socaire à qui appartiennent ces terres.

Sur place nous rencontrons un guide français qui nous explique que ces 4 dernières années, à cause du tourisme de masse, le site à subit d’énorme perte au niveau de sa faune et de sa flore.  D’ailleurs les animaux ont déserté la zone ! On apprend que là où nous nous trouvons il y avait avant des flamants roses, des martins pêcheurs et autres oiseaux ainsi que des alpagas. Des touristes roulaient dans la lagune, fonçait sur les animaux pour qu’ils s’envolent, s’embourbaient dans le sable ce qui nécessitait l’intervention d’une dépanneuses (1500€), des œufs de flamants rose étaient volés, sachant qu’ils ont en 1 par an…une catastrophe

On imagine le massacre ! Et la goutte d’eau qui a fait déborder le vase : c’est le mec qui a eu la bonne idée de faire du kitesurf ! Comme pour beaucoup d’autre site à Atacama, les communautés indiennes travaillent avec la conaf pour mettre en place des sentiers balisés ecoresponsables et préserver leur héritage. C’est déjà le cas sur de nombreux autres sites comme pour la dune de la vallée de la lune qui commençait à se tasser !  Un mal pour un bien même si c’est parfois un peu frustrant pour les visiteurs.

Tuyajto Lake dans le désert d’Atacama, est une lagune qui se trouve sur la route qui continuent après le site de Piedras Rojas. A ne pas louper !

lagune de piedras de rojas

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LAGUNAS MISCANTIS

SAUVAGE ! Perchées à 4120 mètres cela ne prend pas beaucoup de temps de visiter ces deux lagunes. 2H grand max, juste pour la beauté des yeux ! On se retrouver au pied d’un volcan, à observer les alpagas jouer au bord du lac en famille. Les couleurs bleues, jaunes, verte se mixent pour former ensemble un magnifique tableau.

Sur le chemin du retour on peut faire une pause sur le site archéologique de Toconao ou sur la route où passe le tropique du Capricorne ! Ce jour-là nous avions pris en stop deux voyageurs tchèques, autant passionnés que nous de la photo et des grands espaces, de quoi nous rapprocher =)

la laguna miscantis au sud du désert d'Atacama
photo de geyser à El Tatio

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GEYSER EL TATIO

Sunrise expérience – Les tours proposent d’aller au lever du soleil découvrir ce site. Nous avons donc suivi les conseils des agences et sommes arrivés vers 6h30 ! Une belle expérience, le lever de soleil ressemble plus à une lueur, car haut en altitude, on dirai que le soleil n’arrive pas à passer au dessus de ces volcans. Une fois la vallée éclairé, le site n’a pas grand intérêt, juste la possibilité de se baigner dans l’eau chaude des geysers. Plutôt sympas mais personnellement après avoir vraiment eu froid, nous étions incapable de nous mettre en maillot.  Ce que nous avons préféré de cette matinée… la route pour le retour. Arrivé de nuit c’est en repartant que l’on découvre des paysages arides et vierges. Des volcans, des marais avec en prime le Canyon Guatin qui vaut la pause également.

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LAGUNA CHAXAR

La plus grande réserve de flamant rose du Chili. Le spectacle des reflets dans l’eau des volcans et des flamants est renversant. C’est une visite assez rapide, 1h30 en prenant son temps d’admirer chaque flamant rose... Si vous avez prévu d’aller en Bolivie par la suite pour faire la boucle jusqu’à Uyuni ne perdez pas votre temps et fonçez en Bolivie ! Quand vous verrez la laguna colorada, vous comprendrez 😉 

Entrée : 2 500 pesos chilien / 3,36€

laguna chaxar dans le désert d'Atacama
lagunan dans le désert d'Atacama

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LAGUNA TEBENCHIQUE

Notre premier salar en quelque sorte ! Impressionnant mais nous sommes resté sur notre fin. Les sentiers balisés qui sont là pour préserver cette magnifique faune et Flore limitent quand même la visite. C’est très beau il n’y a pas à dire, mais les points de vues restent assez similaire… Niveau rapport qualité-prix + le trajet …ces élèments nous font dire que ce site ne vaut peut n’être pas le coup. C’est quand même du grand luxe d’avoir le choix et de pouvoir dire ça, alors on ne va ses plaindre non plus. Mais ce n’est pas le site que je recommanderais absolument.

Prix entrée : 2 000 pésos chilien

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